Petoprstniki so zelnate rastline, ki jih od drugih rožnic ločimo po cvetovih, ki imajo pet čašnih in venčnih listov (izjema je srčna moč s štirimi venčnimi listi), številne plodnice ter zunanjo čašo s priostrenimi lističi. Na prvi pogled jih boste prepoznali po značilni obliki cvetov s precej široko razmaknjenimi venčnimi listi.

Listi so spiralasto razvrščeni in navadno dlanasto deljeni, izjeme so skalni, močvirski, polegli in gosji petoprstnik.

Zapri